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Octavius ist neunzehn, sensibel, wissbegierig, und er will Schriftsteller und Gelehrter werden. Doch als Großneffe und Adoptivsohn Julius Cäsars fällt ihm nach dessen Ermordung ein gewaltiges politisches Erbe zu: Ihm, der von schwächlicher Konstitution aber enormer Willenskraft ist, wird es durch Glück, List, Intelligenz und Entschlossenheit gelingen, das riesige Römische Reich in eine Epoche des Wohlstands und Friedens zu führen.

Williams schildert das Wirken und Leben dieses außergewöhnlichen Mannes, des späteren Kaiser Augustus‘, in dramatischen Szenen, so plastisch, so mitreißend, als würden die Geschehnisse sich in unseren Tagen ereignen.
Überwiegend fiktive Briefe und Notizen, Erinnerungen und Senatsprotokolle lassen die Person eines Herrschers lebendig werden, dem das Schicksal Macht und Reichtum in vorher ungekanntem Ausmaß zuspielte. Aber er, der sich zum Gott erheben ließ, sieht am Ende, von Frau und Tochter entfremdet, dem Tod so ungeschützt entgegen, wie jeder Mensch – als das »arme Geschöpf, das er nun einmal ist.« Auch dieser historisch-biographische Roman fügt sich in das schmale aber außerordentliche Werk des posthum durch ›Stoner‹ weltberühmt gewordenen Autors, in dessen Mittelpunkt die tiefgreifende Frage steht, was es heißt, ein Mensch zu sein.

Augustus als Oberster Priester (Pontifex Maximus) (Rom, Museo Nazionale Romano) (1)

Augustus als Oberster Priester (Pontifex Maximus)
(Rom, Museo Nazionale Romano)
(1)

Vorbemerkung: Der Autor weist selbst darauf hin, dass er einige Ereignisse chronologisch verrückt hat und das Buch nicht als Geschichtswerk zu verstehen ist. Auch wenn es sich in Großen und Ganzen an die bekannten Fakten hält, so muss man berücksichtigen, dass das Original bereits 1971 erschienen ist und sich die Geschichtsforschung weiterentwickelt und wie kaum eine andere Wissenschaft vom Zeitgeist beeinflusst ist.

Ob man als Laie allzu viel Spaß an dem Buch haben wird, weiß ich nicht. Ich habe mich schon so oft mit den römischen Kaisern vertraut gemacht, dass ich weiß, wer wer ist. Sinnigerweise hat der Verlag das Inhaltsverzeichnis nach hinten gestellt, sodass der Leser erst am Schluss erfährt, dass es ein Personenverzeichnis gibt.
Das Buch ist unterteilt in drei Abschnitte:

Erstes Buch – Aufstieg des Augustus (Fiktive Briefe, Tagebuch-Einträge, Senatsprotokolle, Gespräche)

Zweites Buch – Sein Zenit und der Zerfall der kaiserlichen Familie. (Fiktive Briefe, Tagebuch-Einträge, Senatsprotokolle, Gespräche)

Drittes Buch – Die letzten Tage des Augustus und sein Tod (Betrachtungen des Augustus und der Bericht seines Arztes.

Interessant ist also, dass die Hauptperson fast nur durch die Schilderungen und Ansichten anderer handelt und so gut wie nie selbst. Da, wo Augustus selbst berichtet, tun sich meist größerer Diskrepanzen zur Wahrnehmung der anderen auf. Der Vergleich zu Machfus` *Echnaton* drängt sich durchaus auf. Dabei lesen sich die Briefe so authentisch, als wären sie lediglich eine Übersetzung.

Fazit

*Augustus* ist ein sehr fordernder, aber auch ein sehr anregender Roman über Macht und ihre Zwänge.

Verlagsseite


John Williams wurde 1922 in Texas geboren. Trotz seiner Begabung brach er sein Studium ab. Widerstrebend beteiligte er sich an den Kriegsvorbereitungen der Amerikaner und wurde Mitglied des Army Air Corps. Während dieser Zeit entstand die Erstfassung seines ersten Romans, der später von einem kleinen Verlag publiziert wurde. Williams erlangte an der University of Denver seinen Master. 1954 kehrte er als Dozent an diese Universität zurück und lehrte dort bis zu seiner Emeritierung 1985. Er veröffentlichte zwei Gedichtbände und vier Romane, von denen einer mit dem National Book Award ausgezeichnet wurde.John Williams starb 1994 in Fayetteville, Arkansas.

Gebundene Ausgabe: 480 Seiten Verlag: dtv Verlagsgesellschaft (23. September 2016) Sprache: Deutsch ISBN-10: 3423280891 ISBN-13: 978-3423280891 Originaltitel: Augustus Größe und/oder Gewicht: 14,9 x 3,7 x 21,6 cm

Gebundene Ausgabe: 480 Seiten
Verlag: dtv Verlagsgesellschaft (23. September 2016)
Sprache: Deutsch
ISBN-10: 3423280891
ISBN-13: 978-3423280891
Originaltitel: Augustus
Größe und/oder Gewicht: 14,9 x 3,7 x 21,6 cm

(1) Von Unbekannt – Santo Attilio, Augusto, Milano 1902., Gemeinfrei, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3803365

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